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Caribbean Hotelier John Jefferis Inducted Into 2015 Tourism Hall of Fame

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CaribPR Wire, PAGET, Bermuda, Oct. 12, 2015 — Last Saturday, the Trinidad Hotels, Restaurants and Tourism Association inducted Caribbean Hotelier/Developer John Jefferis, JP into the Tourism Hall of Fame for 2015. He is one of only two persons ever to be inducted. The Tourism Hall of Fame recognises and honours those persons who have been outstanding performers in the hospitality and tourism industry and whose hard work, dedication and innovation make Trinidad and Tobago the destination of choice for tourists.

John Jefferis is the owner of Coco Reef – Bermuda, Coco Reef – Tobago and a number of other businesses in the Caribbean region, including Cuba. He started his career as a 15-year-old pot washer at a fish and chip restaurant in London. Today, he is the Chairman and sole shareholder of the Palm Reef Hotel Development Company Limited, Coco Reef Resorts Ltd, the Caribbean Construction Company, Island Resorts International Ltd and Inflite Catering, an airline catering company with operations in both Bermuda and Tobago.

Mr Jefferis, a past President and Chairman of the Bermuda Hotel Association, was the driving force behind Bermuda joining the Caribbean Hotel Association. He went on to become President of the Caribbean Hotel Association from 1996 to 1998 and Chairman from 1998 until 2000. During his presidency, Mr Jefferis visited nearly all of the Caribbean Association member Islands. During his speeches to the Island Hotel Associations his mantra was “Without a vibrant and profitable hotel industry a country can never have a successful tourism industry.”

In 2011, Mr Jefferis was appointed Deputy Chairman of the Bermuda Tourism Board. He also served as Chairman of the Bermuda Tourism Board’s Gaming Committee.

“We are proud to recognise John Jefferis’ 50 years of substantial and sustained contribution to leadership, service and success in the Trinidad and Tobago hospitality and tourism industry,” said Andrew Welch, President, Trinidad Hotels, Restaurants and Tourism Association. “The Award Judging Committee acknowledges John’s contribution to the growth of Trinidad and Tobago’s hospitality and tourism sector through innovation and astute business practices.  Mr Jefferis has left a positive lasting legacy within his organisation, as well as with the people with whom he has worked.  Coco Reef Resorts has significantly contributed to the improvement and the recognition of Tobago as a tourism destination.”

Mr Jefferis studied at Birmingham University where he was awarded the Hotel and Catering Institute’s National Award for the top final year management student. As a result of the award he was able to secure an internship at the Savoy Hotel in London. He then moved to Bermuda where he was employed as Junior Assistant Manager at the Belmont Hotel. He was subsequently promoted to General Manager at Belmont and was the youngest person ever to hold that post.

Subsequently Mr Jefferis was appointed Managing Director and a member of the Board of Directors of the Elbow Beach Hotel and Development Company. During his time at Elbow Beach, the hotel’s market share and reputation increased dramatically, making it Bermuda’s most successful and profitable hotel.

Mr Jefferis was also the owner of Edgehill Manor, Roxy’s Night Club and the Palm Reef Hotel, all of which he later sold. He was the major shareholder in the Haley Corporation, which was for many years, Bermuda’s largest tour operator and source of tourists.

In 1992, Mr Jefferis commenced the design, development plans, financing, and construction of the $82 million Coco Reef – Tobago, which became one of the Caribbean’s most successful properties. A well-known leading Caribbean Tour Operator/Airline Executive stated: “Without Coco Reef, there would not be any tourism in Tobago.”

At the staff orientation meetings after the opening of Coco Reef – Tobago, the essence of Mr Jefferis’ opening remarks was: “We are in the business of theatre. My job is to spend a lot of money to create a beautiful set for our guests. You are the actors and actresses, many of you will become stars. We must always remember that we are only as good as our customers’ perception of our last performance.” His philosophy on staff recruitment was made clear by the large sign over the General Manager’s office door:  “Hire for Attitude – Train for Skills”.

In 2003, Mr Jefferis acquired the Stonington Beach Hotel situated on Bermuda’s most famous beach and underwent a $14.3 million reconstruction, renovation and refurbishment to open Coco Reef – Bermuda in 2004.

In response to his induction into the Tourism Hall of Fame, John Jefferis said: “Having devoted my career to the hospitality and tourism industry, it is an honour to be inducted into the Trinidad Hotels, Restaurants and Tourism Association Hall of Fame. Creating new and memorable experiences and continually upgrading and redesigning my hotels for our guests is my passion and I am always humbled to be recognised for doing what I love most.”

Mr Jefferis has won countless accolades and awards including:  Bermuda Hotel Association’s first “Bermuda Hotelier of the Year” in 1989, The Caribbean Hotel Association’s “Caribbean Hotelier of the Year” in 1991, Ernst and Young’s “Caribbean Entrepreneur of the Year Award” in 2000 and Caribbean World’s “Lifetime Achievement Award in Tourism and Travel” in 2008. Most recently, in 2014, he was named International Caribbean Life’s “Entrepreneur of the Year.” In addition, Coco Reef – Tobago has won the World Travel Award for the “Caribbean’s Leading Hotel” for the past 11 years.

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liz@troncossi.bm

Empresario hotelero caribeno John Jefferis es incluido en el Salón de la Fama del Turismo 2015

CaribPR Wire, PAGET, Bermudas, Oct. 13, 2015: El pasado sábado, la Asociación de Turismo de Hoteles y Restaurantes de Trinidad incluyó en el Salón de la Fama del Turismo 2015 al empresario/promotor hotelero caribeño John Jefferis, JP. Él es una de las dos únicas personas presentadas en la historia de este evento. El Salón de la Fama del Turismo reconoce y celebra a aquellas personas que han sobresalido en la industria de turismo y hotelería y cuyo trabajo duro, dedicación e innovación hacen de Trinidad y Tobago el destino predilecto de los turistas.

John Jefferis es dueño de Coco Reef – Bermudas, Coco Reef – Tobago y un número de otros negocios en la región del Caribe, incluyendo Cuba. Comenzó su carrera como lavaplatos a los 15 años de edad en un restaurante de pescado y papas fritas en Londres. Hoy en día, él es el presidente y único accionista de Palm Reef Hotel Development Company Limited, Coco Reef Resorts Ltd, the Caribbean Construction Company, Island Resorts International Ltd e Inflite Catering, una compañía de catering para aerolíneas que opera en Bermudas y Tobago.

El señor Jefferis, antiguo presidente y director general de la Asociación de Hoteles de Bermudas, fue la fuerza que impulsó la incorporación de Las Bermudas a la Asociación de Hoteles del Caribe. Se convirtió en el presidente de la Asociación de Hoteles del Caribe desde 1996 a 1998 y en director general desde 1998 hasta 2000. Durante su presidencia, el señor Jefferis visitó casi todas las islas miembros de la Asociación del Caribe. Durante sus discursos ante las Asociaciones de Hoteles de la Isla, su mantra fue “Sin una industria hotelera vibrante y lucrativa un país nunca podrá tener una industria turística exitosa”.

En 2011, el señor Jefferis fue designado subdirector general de la Junta de Turismo de Bermudas. Asimismo, se desempeñó como director general del Comité de Juegos de la Junta de Turismo de Bermudas.

“Nos sentimos orgullosos de reconocer los 50 años de contribución sustancial y sostenida de John Jefferis para con el liderazgo, servicio y éxito en la industria del turismo y hotelería de Trinidad y Tobago”, indicó Andrew Welch, presidente de la Asociación de Turismo de Hoteles y Restaurantes de Trinidad. “El Comité Evaluador de Galardones reconoce la contribución de John al crecimiento del sector de turismo y hotelería de Trinidad y Tobago mediante la innovación y las prácticas empresariales astutas. El señor Jefferis ha dejado un duradero y positivo legado dentro de su organización, así como con la gente con la que ha trabajado. Coco Reef Resorts ha contribuido significativamente a la mejora y el reconocimiento de Tobago como destino turístico.”

El señor Jefferis estudió en la Universidad de Birmingham donde fue galardonado con el premio nacional del Instituto de Hotelería y Catering como el mejor estudiante de administración del último año. Como resultado de este galardón, fue capaz de asegurar una pasantía en el Hotel Savoy en Londres. Luego se mudó a Bermudas donde fue empleado como gerente adjunto júnior en el Hotel Belmont. Luego fue promovido a gerente general en Belmont y fue la persona más joven en obtener ese puesto.

A continuación, el señor Jefferis fue nombrado director gerente y un miembro de la Junta de Directores de Elbow Beach Hotel and Development Company. Durante su tiempo en Elbow Beach, las acciones del mercado y la reputación del hotel incrementaron dramáticamente, haciéndolo el hotel más lucrativo y exitoso de Bermudas.

El señor Jefferis también fue dueño de Edgehill Manor, Roxy’s Night Club y el Hotel Palm Reef, los mismos que vendería después. Fue el accionista mayoritario en la Corporación Haley, que fue por muchos años el operador de tours más grande de Bermudas y su fuente más importante de turistas.

En 1992, el señor Jefferis comenzó el diseño, los planes de desarrollo, el financiamiento y la construcción de Coco Reef – Tobago de $82 millones, el mismo que se convirtió en una de las propiedades más exitosas del Caribe. Un reconocido operador turístico/ejecutivo de aerolíneas del Caribe, señaló: “Sin Coco Reef no existiría el turismo en Tobago”.

En las reuniones de orientación del personal después de la apertura de Coco Reef – Tobago, la esencia de los comentarios iniciales del señor Jefferis fue: “Estamos en el negocio del teatro. Mi trabajo es gastar mucho dinero en crear una hermosa escenografía para nuestros huéspedes. Ustedes son los actores y actrices, muchos de ustedes se convertirán en estrellas. Siempre debemos recordar que solo somos tan buenos como la percepción que nuestros clientes tengan de nuestro último desempeño”. Su filosofía sobre reclutamiento de personal quedo establecida con el gran signo sobre la puerta de la oficina del gerente general: “Contratar la actitud – Capacitar las aptitudes”.

En 2003, el señor Jefferis adquirió el Hotel Stonington Beach ubicado en la playa más famosa de Bermudas el cual experimentó una reconstrucción, renovación y remodelación de $14.3 millones para abrir como Coco Reef – Bermudas en 2004.

Como respuesta a esta introducción al Salón de la Fama del Turismo, John Jefferis dijo: “Habiendo dedicado mi carrera a la industria de la hotelería y el turismo, es un honor ser incluido en el Salón de la Fama de la Asociación de Turismo de Hoteles y Restaurantes de Trinidad. Crear nuevas y memorables experiencias y actualizar y rediseñar continuamente mis hoteles para nuestros huéspedes es mi pasión y siempre me siento honrado al ser reconocido por hacer lo que más amo”.

El señor Jefferis ha ganado innumerables premios y galardones que incluyen: el primer “Empresario Hotelero del Año en Bermudas” de la Asociación de Hoteles de Bermudas en 1989, “Empresario Hotelero del Año en el Caribe” de la Asociación de Hoteles del Caribe en 1991, el “Premio al Empresario del Año en el Caribe” de Ernst and Young en 2000 y el “Premio honorífico a toda una vida en Turismo y Viaje” de Caribbean World en 2008. Recientemente, en 2014 fue nombrado el “Empresario del Año” de International Caribbean Life. Además, Coco Reef – Tobago ganó el premio World Travel Award por el “Hotel más importante del Caribe” por los últimos 11 años.

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